Epigenética

La epigenética se refiere a cambios funcionalmente relevantes en el genoma que no implican cambios en la secuencia de ADN. Los cambios epigenéticos ocurren en procesos biológicos normales y en enfermedades, y también como consecuencia de la dieta y otros factores ambientales externos; e inducen cambios en la expresión de genes y proteínas. La forma y función de cada célula en el cuerpo humano está determinada por los genes y proteínas que expresa y también por las señales que recibe de las células circundantes. Por tanto, la regulación de la transcripción y traducción génicas son determinantes biológicos clave para la diferenciación y función celular, y los desequilibrios transcripcionales juegan un papel importante en una serie de enfermedades humanas.

Cada célula humana contiene aproximadamente dos metros de ADN organizados en cromosomas. Para permitir un fácil empaquetamiento y desempaquetamiento, el ADN se se halla enrollado alrededor de proteínas especializadas llamadas histonas para formar los nucleosomas. Los nucleosomas a su vez están organizados en fibras de cromatina que forman los cromosomas. 

En 2001, Jenuwein y Allis propusieron que las modificaciones de las colas de histona amino-terminal funcionan como un "código de histona", actuando como un mecanismo regulador fundamental para controlar la transición conformacional entre estados transcripcionalmente activos e inactivos de la cromatina.